Foto: Betleem întâmpină turiștii de Crăciun după o pauză de pandemie | În Imagini Știri

Afacerile își revin în Betleem după o pauză de doi ani în timpul pandemiei de coronavirus, ridicând moralul la locul de naștere tradițional al lui Isus înaintea sărbătorilor de Crăciun.

Elias Arja, șeful asociației hoteliere din Bethleem, a declarat că turiștii sunt înfometați să viziteze locuri religioase din Țara Sfântă, după ce s-au confruntat cu blocaje și restricții de călătorie în ultimii ani. El se așteaptă ca revenirea să continue și anul viitor.

„Ne așteptăm ca 2023 să fie în plină expansiune și afacerile vor fi bune pentru că întreaga lume, și în special turiștii religioși creștini, toți vor să se întoarcă în Țara Sfântă”, a spus Arja, proprietarul Hotelului Bethlehem.

Într-o zi recentă, zeci de grupuri de pe aproape toate continentele s-au pozat pentru selfie-uri în fața Bisericii Nașterea Domnului, construită deasupra peșterii în care creștinii cred că s-a născut Iisus. Un brad uriaș de Crăciun a strălucit în Piața Manger adiacentă și turiștii la care s-au înghesuit. magazinele pentru a cumpăra cruci din lemn de măslin și alte suveniruri.

Crăciunul este în mod normal sezonul de vârf pentru turism în Betleem, situat în Cisiordania ocupată de Israel, la câțiva kilometri sud-est de Ierusalim. În vremurile de dinaintea pandemiei, mii de pelerini și turiști din întreaga lume au venit să sărbătorească.

Dar aceste cifre au scăzut în timpul pandemiei. Deși turismul nu și-a revenit pe deplin, hoardele de vizitatori sunt o îmbunătățire binevenită și un semn încurajator.

„Orașul a devenit un oraș fantomă”, a spus Saliba Nissan, stând lângă o iesle de aproximativ 1,3 m (4 ft) lățime în interiorul Noului Magazin din Bethlehem, a cărui fabrică de lemn de măslin este coproprietar împreună cu fratele său. Magazinul era plin de americani în excursii cu autobuzul.

Deoarece palestinienii nu au propriul aeroport, majoritatea vizitatorilor internaționali ajung prin Israel. Ministerul Turismului din Israel se așteaptă la aproximativ 120.000 de turiști creștini în săptămâna Crăciunului.

Acest lucru se compară cu maximul său istoric de aproximativ 150.000 de vizitatori în 2019, dar este mult mai bun decât anul trecut, când cerul țării a fost închis pentru majoritatea vizitatorilor internaționali. Așa cum a făcut și în trecut, ministerul intenționează să ofere autobuze speciale între Ierusalim și Betleem în Ajunul Crăciunului, pentru a ajuta vizitatorii să meargă înainte și înapoi.

„Dacă Dumnezeu vrea, anul acesta ne vom întoarce unde erau lucrurile înainte de coronavirus și vom fi și mai bine”, a spus primarul Betleemului, Hanna Hanania.

El a spus că aproximativ 15.000 de persoane au participat la recenta aprindere a bradului de Crăciun din Betleem și că delegațiile internaționale, artiștii și cântăreții sunt așteptate să se alăture sărbătorilor în acest an.

Sursa: www.aljazeera.com

Citește și