Chelnerul indian cu cunoștințe „enciclopedice” de fotbal | Cupa Mondială Qatar 2022

Doha, Qatar – În fiecare seară la Century Restaurant, un restaurant indian din Doha, patronii se pot regăsi într-o discuție despre fotbal cu un chelner pe nume Abbas Koori.

Restaurantul plin de viață în care lucrează chelnerul indian în vârstă de 46 de ani este un loc pentru cei aflați în mișcare. Unitatea simplă servește preparate din bucătăria Kerala, împreună cu câteva mâncăruri chinezești și din Orientul Mijlociu. Se adresează unui grup divers de străini în cartierul plin de viață Najma, plin cu magazine de mobilier, feronerie, fier vechi și carne.

Koori este o față cunoscută la restaurant și este cunoscută obișnuiților pentru că este un fan al fotbalului.

Zilele acestea, cu Cupa Mondială în plină desfășurare în Qatar, Koori are mai multe oportunități decât de obicei să discute subiectul său preferat.

„Vorbesc cu fiecare african și european pe care îl întâlnesc în restaurant. Îi întreb de unde sunt”, a spus Koori, care s-a întâlnit cu fani din Ghana, Anglia, Nigeria, Maroc și alte țări.

„Atunci întreb despre un jucător de la echipa națională. Majoritatea oamenilor încep să vorbească.”

Într-o seară recent, un grup de marocani a venit la restaurant și, în timp ce îi servea, Koori a început să enumere numele jucătorilor din trecut și din prezent ai echipei naționale. „Hakim Ziyech, Achraf Hakimi, Marouane Chamakh, Noussair Mazraoui, Mustapha Hadji… Au fost foarte bucuroși când au auzit aceste nume și mi-au spus akhi [brother]”, el a spus.

Alteori, prietenosul, dar sincer, Koori începe o conversație întrebând: „Te-ai uitat la meciul de ieri?”

La mijlocul lunii noiembrie, câțiva fani ai Chelsea care au fost în Qatar pentru Cupa Mondială au cerut să-și facă un selfie cu Koori după ce acesta s-a prezentat drept fan al Premier League.

„Nimeni nu m-a ignorat sau evitat pentru că vorbesc despre fotbal”, a spus el.

Memorați numele jucătorilor

Chelnerul cu mustață poartă o plasă de păr și tricoul polo maro al restaurantului cu ornamente roșii în timpul schimbului său de 12 ore de la prânz la miezul nopții.

Preferă să servească grupuri, deoarece are mai multe oportunități de a se întoarce la masa lor și de a lărgi conversația, pe care o condiționează cu anecdote istorice, analize ale echipei, actualizări ocazionale despre fitnessul jucătorilor și folclor fotbalistic, inclusiv povești stabile. În timp ce face asta, se uită ocazional la casa de marcat pentru a vedea dacă managerul urmărește și dacă trebuie să se grăbească înapoi la muncă.

Noaptea, după tura, urmărește jocuri sau reluări și memorează numele jucătorilor. „Dacă nu am suficient timp, răsfoiesc cele mai importante momente pe YouTube”, a spus Koori.

NS Nissar, un reporter sportiv indian care reflectă Cupa Mondială din 2022 pentru Madhyamam, un ziar în limba malayalam din statul indian Kerala, l-a întâlnit pentru prima dată pe Koori chiar înainte de începerea Cupei Mondiale, când a mers la un restaurant la ceai. El a sugerat că Koori ar putea cunoaște numele a mii de jucători din ultimele trei decenii.

„I-am observat imediat memoria. Știm cu toții că Claudio Caniggia a jucat pentru Argentina în anii 90, dar Koori a urmat întreaga traiectorie a jucătorilor prin cluburi. Poate aminti orice jucător de [all] Echipele Cupei Mondiale din anii 90”, a spus Nissar, care a descris memoria lui Koori drept „enciclopedică”.

„Am văzut că oameni știu multe despre Brazilia, Argentina sau Italia, dar acest om știe multe despre Maroc, Camerun sau Senegal”, a spus el.

Uneori, Koori va menționa spontan poreclele jucătorilor care au fost comparați cu legenda braziliană Pele: „Pele of the Desert – Majed Abdullah din Arabia Saudită; Pelé alb – Zico al Braziliei”. Alteori împărtășește triviuri precum „Câștigătorul Balonului de Aur George Weah a devenit președintele Liberiei”.

El ar putea să vă spună cum Milan, care a dominat liga italiană, a căzut în disgrație pentru că s-a concentrat „prea mult pe apărare” sau deplânge că vremurile „indivizilor care conduc singuri o echipă pentru a câștiga” au trecut de mult.

Koori nu părăsește niciodată un client despre care crede că urmărește jocul, spune Jaseem Mohamed, un inginer de vânzări care vizitează ocazional restaurantul pentru o mâncare rapidă în timpul săptămânii. „El plutește mereu în jurul mesei, încercând să deschidă o conversație”, a spus ea. „Îl încurajez când am timp”.

Koori pozează cu un obișnuit din Ghana cu care discută despre fotbal [Firoz Hassan/Al Jazeera]

„Motivul pentru care iubesc fotbalul”

Koori s-a născut în 1976 – cel mai mic dintre șase copii – dintr-un comerciant de saci de iută și o gospodină în Malappuram, Kerala, un oraș iubitor de fotbal într-o țară în care cricketul este adesea cel mai popular sport.

Koori nu a jucat prea mult în copilărie, dar un meci de la Cupa Mondială din 1990 pe care l-a urmărit împreună cu alți 30 de oameni din satul său i-a aprins dragostea de o viață pentru acest sport. Stând în curtea vecinului său, un tânăr de 14 ani, în fața unui „TV alb-negru cu marca Keltron”, a urmărit un meci istoric în care Camerunul a învins Argentina.

„Argentina a fost o echipă bună, dar puternicii camerunezi s-au confruntat cu toți jucătorii argentinieni, inclusiv cu Diego Maradona, Caniggia și Jorge Burruchaga”, a explicat el.

Deși Argentina a pierdut acel meci, Maradona a fermecat un adolescent Koori. „El a fost motivul pentru care iubesc fotbalul. Pasările, driblingul și Maradona care a intrat pe teren cu o minge în cap… a avut acel strop de dramă”, a adăugat el.

După ce a terminat liceul, Koori a lucrat într-un atelier de reparații auto și apoi în minerit de nisip. Tot timpul a citit despre fotbal în paginile de sport ale ziarelor. Koori, a cărui primă limbă este malayalam, a învățat singur să citească engleză folosind Sportstar, o revistă de sport indienă în limba engleză.

„A fost ușor pentru că știam termenii sportivi sau am văzut meciul”, a spus el, adăugând că nu citește alte subiecte în engleză.

Între timp, urmărirea sa din Premier League l-a făcut un fan al lui Manchester United, în timp ce a devenit și un admirator al echipei naționale braziliene și al unor jucători africani, în special camerunezi și nigerieni.

„Îmi plac fotbaliștii africani pentru dexteritatea lor”, a spus Koori, folosind cuvântul malayalam meyvazhakkam, care înseamnă flexibilitate, „și abilitățile lor de dans pe teren în timpul sărbătorilor”.

După ce s-a căsătorit, Koori s-a mutat în Arabia Saudită în căutarea unor perspective mai bune de angajare, la fel ca mii de alții din districtul său natal care au migrat în țările din Golf pentru muncă. El a locuit acolo din 2005 până în 2008, lucrând într-un supermarket și un magazin de shawarma din Khamis Mushait, un oraș la aproximativ 900 km (560 mile) de capitala Riad.

Apoi, după ce s-a întors acasă, a lucrat din nou în minerit de nisip înainte de a veni în Qatar în 2017.

Cupa Mondială din Qatar

Koori spune că bărbații din familia lui, inclusiv cei trei frați ai săi, sunt și ei fani ai fotbalului. „Mama nu arată. Dar soția mea o face”, a spus el.

Ani de urmărire a ligilor de top ale Europei i-au oferit cunoștințele necesare pentru a analiza echipele naționale care joacă la această Cupă Mondială.

„Văzându-l pe Álisson Becker jucând pentru Liverpool, Ederson pentru Manchester City, Antony și Casemiro pentru Manchester United, Richarlison pentru Tottenham Hotspur, Martinelli și Gabriel Jesus pentru Arsenal, Neymar Junior și Marquinhos pentru PSG, Thiago Silva pentru Chelsea, știu valoarea Braziliei. ”, a reflectat el la startul turneului.

Vineri, echipa sa favorită, Brazilia, a pierdut în fața Croației. Acum prezice o finală între Argentina și Franța. „Croația nu este o echipă bună”, a spus el la mod practic.

Când a început turneul, Koori era trist că nu-și putea permite un bilet, care ar fi costat o cincime din salariul său lunar. Dar la sfârșitul lunii noiembrie, un obișnuit i-a cumpărat un bilet pentru a vedea Argentina jucând Polonia, împlinindu-și visul lui Koori de a participa la un meci de Cupa Mondială. În drum spre meciul de la metrou și spre stadion, și-a făcut selfie-uri pentru a înregistra experiența.

Nu știe numele binefăcătorului său și nici unde lucrează. „Nu am întrebat”, a spus Koori. „Știu că este din Mangalore în statul indian Karnataka și mă iubește pentru dragostea mea pentru fotbal.”

Soția lui Koori și cei trei copii, cărora îi este dor și pe care îi poate vedea doar o dată pe an, îi împărtășesc și ei entuziasmul pentru acest sport.

El ar dori într-o zi să lucreze într-un loc de muncă legat de fotbal într-un club sau asociație. În ceea ce privește jobul actual, îi place „50-50”. Dar apreciază că i-a permis să-și împărtășească dragostea pentru jocul frumos cu străinii. „Sunt sigur că am motivat oamenii să iubească fotbalul”, a spus el.

Sursa: www.aljazeera.com

Citește și