Procesul european al criminalilor de război liberieni este o veste bună | Opinii

Luna trecută, un tribunal special din Paris l-a condamnat pe comandantul rebelului liberian Kunti Kamara la închisoare pe viață pentru complicitatea sa la „tortură masivă și sistematică și acte inumane” împotriva civililor din Liberia în perioada 1993-1994. Acesta a fost al doilea verdict de vinovăție pronunțat în Europa pentru crime împotriva umanității legate de războaiele civile sângeroase din Liberia. În iunie 2021, comandantul rebel Alieu Kosiah a fost condamnat pentru acuzații similare în Elveția. Un alt presupus luptător, Gibril Massaquoi, a fost judecat în Finlanda, dar a fost în cele din urmă achitat pe baza unor dovezi insuficiente la începutul acestui an.

Condamnările lui Kamara și Kosiah – și chiar urmărirea penală a lui Massaquoi – au fost victorii mici, dar binevenite în lupta pentru a aduce dreptate milioanelor de liberieni care încă poartă cicatricile fizice și psihologice ale conflictului care a provocat mai mult de un sfert de un. milioane de victime între 1989 și 2003.

În circumstanțe normale, trei procese și două condamnări în legătură cu un conflict brutal de 12 ani care s-a încheiat cu aproape două decenii în urmă nu ar merita prea multă atenție, darămite sărbătoare. Însă circumstanțele nu sunt normale: aceste câteva condamnări și urmăriri penale europene sunt singurii pași concreti pentru a-i trage la răspundere pe criminalii de război din Liberia pentru durerea inimaginabilă pe care au provocat-o civililor.

Într-adevăr, Liberia nu a judecat încă o singură persoană pentru numeroasele crime de război comise în timpul războaielor sale civile.

În urmă cu peste 10 ani, în 2009, Comisia pentru Adevăr și Reconciliere din Liberia a emis recomandări care includ înființarea unui tribunal special pentru crime de război. Cu toate acestea, în ciuda multor promisiuni din partea guvernelor, o astfel de instanță nu s-a materializat niciodată.

Liberia nu reușește să-și judece criminalii de război, în principal pentru că mulți dintre acești criminali au devenit de atunci politicieni puternici. Calea către președinția țării constă în formarea de alianțe cu astfel de figuri care controlează mari blocuri electorale, așa că niciun președinte nu pare prea dornic să dea undă verde unui efort judiciar cuprinzător.

Prințul Johnson, un fost conducător de război care se confruntă cu multe acuzații credibile de crime împotriva umanității, este acum unul dintre cei mai longeviv senatori ai Liberiei. Influența sa asupra populației din județul Nimba l-a făcut un aliat necesar pentru fiecare președinte postbelic din țară.

În 2020, Senatul Liberiei a propus înființarea unei Comisii Tranziționale de Justiție (TJC) pentru a oferi justiție „neretributivă, restaurativă” celor afectați de crimele comise în timpul războiului civil. Cu toate acestea, chiar și acest efort limitat nu a dus nicăieri, determinând mulți liberieni să caute dreptate în afara granițelor țării.

Destul de curând, instanțele străine – în special cele din Europa – au devenit singurul forum în care criminalii de război liberieni pot fi trași la răspundere.

Dar asta nu înseamnă că urmăririle în străinătate pot satisface pe deplin dorința poporului liberian de a răspunde, justiție și închidere.

Există, într-adevăr, multe capcane în încercarea de a găsi dreptate în străinătate.

În primul rând, liberienii au acces redus la procese în alte țări. Majoritatea liberienilor nu pot călători în străinătate pentru a participa la un proces, iar instanțele deseori nu se deranjează să transmită procedurile online. Aceasta înseamnă că oamenii care pot profita la maximum de aceste procese rămân neinformați și nu se pot angaja cu probele scoase la iveală de către acuzare. Multe dintre organizațiile mass-media majore din Liberia, deținute sau controlate tacit de actori politici locali, ignoră în mare măsură aceste procese.

În al doilea rând, națiunile din întreaga lume au puțin interes în procedurile de „jurisdicție universală”, cum ar fi cele care au dus la condamnările lui Kamara și Kosiah. „Competența universală” este un principiu de drept internațional care prevede competența unui stat asupra infracțiunilor împotriva dreptului internațional chiar și atunci când crimele nu au avut loc pe teritoriul acelui stat și nici victima, nici făptuitorul nu sunt cetățeni ai acelui stat. Astfel de urmăriri penale nu sunt doar consumatoare de timp și costisitoare, dar pot duce la altercații nedorite între guverne în cazurile în care partea urmărită se bucură de sprijinul statului.

Acesta este motivul pentru care până în prezent au existat doar trei astfel de procese legate de crime comise în timpul conflictului din Liberia. Statele Unite, de exemplu, nu au dat niciodată undă verde unui astfel de proces și, în schimb, i-au urmărit pe actorii liberieni din război numai pentru fraudă în materie de imigrare, susținând că și-au ascuns implicarea în conflict în cererile de viză. Deși aceste procese pot dezvălui și crime, ele nu sunt deloc ideale pentru răspundere.

Nu în ultimul rând, marea majoritate a criminalilor și victimelor de război din Liberia încă locuiesc în Liberia. Aceasta înseamnă că majoritatea victimelor de război pot obține dreptate doar dacă Liberia începe să îi pună în judecată pe cei acuzați de crime de război și crime împotriva umanității.

Pe scurt, este cu adevărat remarcabil că unii dintre cei care au comis crime odioase împotriva liberienilor în timpul războaielor civile ale țării au fost puși după gratii în Europa. Aceste procese nu numai că dau speranță victimelor, dar ajută și organizațiile locale de justiție să continue să facă eforturi pentru mai mult. Cu toate acestea, acest lucru nu este suficient.

Pe măsură ce se apropie cea de-a 20-a aniversare de la sfârșitul conflictului, a sosit timpul ca liderii Liberiei să înceteze să-și pună interesele politice mai presus de nevoile oamenilor și să înceapă să lucreze pentru a stabili un mecanism care să ducă la urmăriri penale semnificative pentru crime de război la domiciliu.

Opiniile exprimate în acest articol sunt ale autorului și nu reflectă neapărat poziția editorială a Al Jazeera.

Sursa: www.aljazeera.com

Citește și